Kairo Menaruh Harapan Pada Pengembangan Pelabuhan Sungai

Berita Informasi Kairo

Kairo Menaruh Harapan Pada Pengembangan Pelabuhan Sungai – Siapa pun yang mengemudikan sistem jalan raya Interstate Amerika akrab dengan tanda-tanda biru standar di dekat pintu keluar utama yang menunjukkan layanan yang tersedia di depan bahan bakar, makanan, dan penginapan.

Kairo Menaruh Harapan Pada Pengembangan Pelabuhan Sungai

cairoportal.com – Mengemudi ke selatan di Interstate 57 di Illinois, mendekati kota Kairo di ujung paling selatan negara bagian itu, sebagian besar gambar pada tanda-tanda biru itu telah dihapus. Hanya tanda “penginapan” yang memuat logo satu rantai motel kelas ekonomi.

Baca Juga : Kairo Menegaskan Kembali Komitmen Kepada Sekutu Tradisional di Libya Timur

Turun di Pintu Keluar 1, tepat sebelum jalan raya melintasi sungai ke Missouri, dan itu hanya sebuah perjalanan singkat ke kota. Sebuah jalan layang kereta api yang bertuliskan nama “Kairo” memberi tahu pengemudi bahwa mereka telah tiba. Di luar, menjadi jelas mengapa rambu-rambu jalan raya itu kebanyakan kosong.

Jalan utama menuju kota dipenuhi dengan gedung-gedung kosong satu demi satu — gedung-gedung yang dulunya adalah pom bensin, toko serba ada, tempat makan lokal, bahkan toko kelontong. Tidak ada tempat tersisa di kota untuk membeli bensin atau bahan makanan. Satu restoran barbekyu — yang oleh penduduk setempat dikatakan luar biasa adalah satu-satunya tempat untuk bersantap.

Kota ini di pertemuan dua sungai terkuat di Amerika Serikat, Ohio dan Mississippi, adalah ibu kota Kabupaten Alexander County, yang pernah memiliki populasi lebih dari 25.000. Sekarang turun menjadi hanya 5.240, menurut sensus 2020. Itu penurunan sekitar 36% dalam 10 tahun, penurunan populasi terbesar dari setiap daerah di negara ini.

Di sisi timur kota, hanya beberapa ratus kaki dari tanggul Sungai Ohio, Larry Klein duduk di kantornya di Perusahaan Utilitas Umum Kairo, sebuah organisasi nirlaba yang melayani masyarakat dan, anehnya, juga mengoperasikan satu-satunya toko perangkat keras di kota itu.

Klein, 63, telah tinggal di Kairo sepanjang hidupnya dan telah menyaksikan penurunannya. Tapi dia tidak putus asa tentang hal itu. Bahkan, dia tetap berharap ada perubahan haluan.

Sebuah proyek pembangunan yang telah berada di papan gambar di Kairo selama hampir satu dekade mendapatkan dorongan besar dari negara – $40 juta dari program perbaikan ibukota Rebuild Illinois untuk mengembangkan pelabuhan sungai besar di sepanjang Sungai Mississippi di Kairo. Klein adalah ketua Distrik Pelabuhan Alexander Cairo, yang bertanggung jawab atas proyek tersebut.

Diperkirakan 80% dari semua lalu lintas tongkang di Amerika Serikat melewati atau melewati sana. Pelabuhan sungai di Kairo dibayangkan sebagai tempat di mana tongkang, serta “kapal sungai” yang lebih besar, akan menurunkan kontainer kargo yang datang ke hulu dari New Orleans ke gerbong kereta dan truk semitrailer untuk didistribusikan ke seluruh Amerika Utara.

Kairo dipandang sebagai lokasi alami untuk pelabuhan semacam itu karena kedekatannya dengan dua sungai besar — sangat alami, sehingga banyak yang bertanya-tanya mengapa hal itu belum dilakukan.

Senator Negara Bagian Dale Fowler, seorang Republikan Harrisburg dan pendukung lama untuk proyek sungai, mengatakan dia sering mendengar pertanyaan itu. “Dengan peningkatan lalu lintas, truk, dengan permintaan peluang transportasi sungai … transportasi kontainer saja diharapkan tiga kali lipat pada tahun 2030,” katanya.

Populasi menurun

Alexander County tidak sendirian di antara tetangganya di selatan Illinois yang mengalami penurunan populasi yang dramatis dalam beberapa tahun terakhir. Kelima kabupaten yang berbatasan dengan Sungai Ohio mengalami penurunan yang signifikan. Pulaski, Pope dan Hardin county mengalami penurunan masing-masing lebih dari 15%, sementara Massac County kehilangan sekitar 8% dari populasinya.

Secara nasional, sensus 2020 mengungkapkan pergeseran yang cukup besar dari daerah pedesaan ke daerah perkotaan dan pinggiran kota. Namun penurunan dramatis di Alexander County — dan Kairo khususnya, yang kini turun menjadi hanya lebih dari 1.700 orang — adalah unik.

Daerah di mana Kairo sekarang duduk pertama kali diselesaikan oleh penjelajah Prancis. Lewis dan Clark berhenti di sana dalam ekspedisi mereka untuk memetakan area Pembelian Louisiana. Dan selama Perang Saudara, itu adalah rumah Fort Defiance, di mana tentara Union yang dipimpin oleh Jenderal Ulysses S. Grant mempertahankan sungai dari pasukan Konfederasi.

Selama bertahun-tahun setelah perang, Kairo merupakan pusat transportasi penting untuk lalu lintas truk dan kereta api, serta lalu lintas sungai. Data sensus menunjukkan populasinya mencapai puncaknya pada tahun 1920 di lebih dari 15.000, tetapi sejak itu terus menurun.

Baca Juga : Bisakah Vermont Menjadi Contoh untuk Negara Bagian Amerika Serikat Lainnya

Beberapa atribut yang menurun ke ketegangan rasial yang telah menjangkiti masyarakat selama lebih dari satu abad. Pada tahun 1909, itu adalah tempat hukuman mati tanpa pengadilan terhadap seorang pria kulit hitam bernama Will “Froggie” James, yang telah didakwa dengan pemerkosaan dan pembunuhan seorang wanita kulit putih berusia 22 tahun. Ketegangan berlanjut hingga tahun 1960-an dan 1970-an ketika orang kulit hitam di masyarakat melakukan boikot selama bertahun-tahun terhadap bisnis kulit putih yang menolak mempekerjakan pekerja kulit hitam.

Selama beberapa dekade, semua fasilitas umum Kairo dipisahkan secara ras, termasuk kompleks perumahan umum. Itu akhirnya berakhir ketika keluarga kulit putih meninggalkan kota dan orang kulit hitam merupakan bagian yang lebih besar dari keseluruhan populasi. Sensus terakhir menunjukkan Kairo sekarang 70% Hitam.

Unit-unit rumah itu, bagaimanapun, ditutup dan dihancurkan pada 2019 karena kondisi yang menyedihkan, mendorong eksodus sekitar 400 rumah tangga yang diberi voucher untuk pindah ke fasilitas perumahan umum lainnya di negara ini.

Klein, bagaimanapun, berpikir ada alasan yang lebih kompleks untuk penurunan – penyelesaian I-57 mengalihkan lalu lintas jalan raya dari kota, dan pertumbuhan ekonomi yang lebih kuat di kota-kota terdekat, seperti Cape Girardeau, Missouri, menarik banyak orang untuk lebih baik. pekerjaan.

Perwakilan Negara Bagian Patrick Windhorst, seorang Republikan dari Metropolis, di Massac County, yang lebih jauh ke hulu di Ohio, mengatakan dia telah melihat hal yang sama terjadi di seluruh Illinois selatan. Banyak mahasiswa pergi dan tidak pernah kembali.

“Banyak anak muda tertarik ke Nashville karena itu adalah daerah yang sangat berkembang sekarang dan hanya sekitar dua jam dari Metropolis,” katanya.

Tetapi Windhorst juga khawatir kawasan itu kehilangan populasi bahkan di antara orang-orang yang tinggal di daerah itu, tetapi memilih untuk pindah melintasi batas negara bagian. Keluhan umum adalah pajak properti dan kebutuhan akan lebih banyak hal yang harus dilakukan.

“Mereka melihatnya sebagai memiliki lebih banyak kesempatan,” katanya. “Mereka merasa seperti membayar pajak lebih sedikit, mereka mendapatkan lebih banyak untuk gaji mereka jika mereka hanya menyeberangi sungai.”

Menaruh harapan di sungai

Lokasi yang direncanakan untuk pelabuhan sungai adalah sekitar 5½ mil ke hulu dari pertemuan di sepanjang Mississippi. Mengemudi di sepanjang tanggul yang melindungi Kairo dari sungai, Klein menunjuk ke area di mana sebagian besar pembangunan pelabuhan akan dibangun. Dulunya sangat berkembang, sebelum lalu lintas truk dialihkan dari kota, tetapi sekarang sebagian besar hanya padang rumput.

Tanah tersebut dimiliki oleh perusahaan utilitas, yang membayar seseorang untuk memotong jerami di sana. Rencananya, saat pelabuhan beroperasi, pendapatan akan dibagi tiga antara Alexander County, kota Kairo, dan penyedia utilitas. Klein mengatakan penyedia utilitas akan menggunakan bagiannya untuk mengurangi biaya pelanggan.

Harapannya adalah proyek ini akan memacu ratusan pekerjaan konstruksi, dan kemudian ratusan pekerjaan tetap bagi pekerja di pelabuhan — pekerja yang akan membeli rumah di daerah tersebut dan menyediakan basis ekonomi untuk pembangunan kembali toko kelontong, toko obat, pompa bensin dan fasilitas dasar lainnya kurang di kota.

Anggota parlemen negara bagian dari daerah tersebut telah menggunakan potensi dampak ekonomi semacam itu untuk mengumpulkan dukungan, pertama dari mantan Gubernur Republik Bruce Rauner, dan sekarang dari Gubernur Demokrat JB Pritzker, serta anggota parlemen dari kedua partai di seluruh negara bagian.

“Ini sangat fenomenal,” kata Fowler menambahkan, “mereka melihat peluang.” Windhorst mengatakan itu akan menjadi pendorong ekonomi besar bagi wilayah tersebut.

“Dan tidak hanya untuk Illinois paling selatan, tetapi juga Kentucky barat dan Missouri tenggara,” katanya. Distrik pelabuhan baru-baru ini menandatangani perjanjian yang memastikan sekitar 500 pekerjaan konstruksi akan diisi oleh serikat pekerja elemen kunci dalam mengamankan pendanaan negara dari program Rebuild Illinois.

Namun, proyek ini belum selesai. Klein mencatat lebih dari 20 izin negara bagian dan federal harus diperoleh, termasuk izin lingkungan serta izin dari Korps Insinyur Angkatan Darat, yang memiliki yurisdiksi atas sungai.

Klein mengatakan sebagian besar tanah di mana proyek direncanakan adalah dasar sungai yang rawan banjir sebelum tanggul dibangun pada awal abad ke-20. Dan meskipun pernah dikembangkan, sekarang sebagian besar kosong dan sistem drainase tidak dipelihara selama lebih dari 50 tahun.

Perbaikan yang dilakukan dalam 20 tahun terakhir untuk mengontrol aliran sungai telah menggeser saluran utama lebih ke Missouri, memungkinkan lebih banyak ruang di sisi Illinois dan lebih sedikit sedimen. Dengan asumsi izin berlaku, Klein mengatakan konstruksi dapat dimulai pada 2022 dan pelabuhan dapat beroperasi pada 2024.