Kairo Menaruh Harapan Pada Pengembangan Pelabuhan Sungai

Berita Informasi Kairo

Kairo Menaruh Harapan Pada Pengembangan Pelabuhan Sungai – Siapa pun yang telah mengemudikan sistem jalan raya antarnegara bagian Amerika akrab dengan tanda-tanda biru standar di dekat pintu keluar utama yang menunjukkan layanan yang tersedia di depan – bahan bakar, makanan, dan penginapan.

Kairo Menaruh Harapan Pada Pengembangan Pelabuhan Sungai

cairoportal.com – Mengemudi ke selatan di Interstate 57 di Illinois, mendekati kota Kairo di ujung paling selatan negara bagian itu, sebagian besar gambar pada tanda-tanda biru itu telah dihapus. Hanya tanda “penginapan” yang memuat logo satu rantai motel kelas ekonomi.

Baca Juga : Kairo Menaruh Harapan Pada Pengembangan Pelabuhan Sungai

Turun di Pintu Keluar 1, tepat sebelum jalan raya melintasi sungai ke Missouri, dan itu hanya sebuah perjalanan singkat ke kota. Sebuah jalan layang kereta api yang bertuliskan nama “Kairo” memberi tahu pengemudi bahwa mereka telah tiba. Di luar, menjadi jelas mengapa rambu-rambu jalan raya itu kebanyakan kosong.

Jalan utama menuju kota dipenuhi dengan gedung-gedung kosong satu demi satu – gedung-gedung yang dulunya adalah pom bensin, toko serba ada, tempat makan lokal, bahkan toko kelontong. Tidak ada tempat tersisa di kota untuk membeli bensin atau bahan makanan. Sebuah restoran barbeque – dikatakan oleh penduduk setempat sebagai yang terbaik – adalah satu-satunya tempat untuk bersantap.

Kota ini di pertemuan dua sungai terkuat di Amerika Serikat, Ohio dan Mississippi, adalah ibu kota Kabupaten Alexander County, yang pernah memiliki populasi lebih dari 25.000. Sekarang turun menjadi hanya 5.240, menurut Sensus AS 2020, setelah penurunan 36,4 persen hanya dalam 10 tahun terakhir, penurunan populasi terbesar dari setiap daerah di negara ini.

Di sisi timur kota, hanya beberapa ratus kaki dari tanggul Sungai Ohio, Larry Klein duduk di kantornya di Cairo Public Utility Company, sebuah perusahaan nirlaba yang melayani masyarakat dan, anehnya, juga mengoperasikan satu-satunya toko perangkat keras di kota itu. Klein, 63, telah tinggal di Kairo sepanjang hidupnya dan telah menyaksikan penurunannya secara langsung. Tapi dia tidak putus asa tentang hal itu. Bahkan, dia tetap berharap ada perubahan haluan.

“Itulah yang dibawanya,” kata Klein selama wawancara. “Salah satu teman saya yang terhormat, itulah yang dia katakan. Dia berkata, ‘Larry, ini — saya mencari kata yang tepat — dampak atau efek yang akan ditimbulkannya.” Dia berkata, ‘Larry, itu memberi kita harapan.’ Dan itu, itulah kata terbaik untuk digunakan.”

Klein mengacu pada proyek pembangunan yang telah direncanakan di Kairo setidaknya selama satu dekade, tetapi mendapat dorongan besar dari negara bagian dengan $40 juta dari program peningkatan modal Rebuild Illinois untuk mengembangkan pelabuhan sungai besar di sepanjang Sungai Mississippi di Kairo. Klein menjabat sebagai ketua Distrik Pelabuhan Alexander Cairo, yang bertanggung jawab atas proyek tersebut.

Diperkirakan bahwa sekitar 80 persen dari semua lalu lintas tongkang di Amerika Serikat melewati atau melalui pertemuan dua sungai besar. Pelabuhan sungai di Kairo dibayangkan sebagai fasilitas di mana tongkang, serta “kapal sungai” yang lebih besar, akan menurunkan kontainer kargo yang datang ke hulu dari New Orleans ke gerbong kereta api dan semi untuk distribusi di seluruh Amerika Utara.

Kairo dipandang sebagai lokasi alami untuk pelabuhan semacam itu karena kedekatannya dengan dua sungai besar – sangat alami, sehingga banyak yang bertanya-tanya mengapa hal itu belum dilakukan.

Senator Negara Bagian Dale Fowler, R-Harrisburg, seorang advokat lama untuk proyek sungai, mengatakan dia sering mendengar pertanyaan itu.

“Orang-orang berkata, ‘Nah, senator, jika ini ide yang bagus, mengapa belum ada yang melakukannya,’ katanya saat wawancara di kantor distriknya. “Nah, mengapa kita tidak melakukan banyak hal? Saya pikir ini menunjukkan, dengan peningkatan lalu lintas, truk, dengan permintaan peluang transportasi sungai … transportasi peti kemas saja diperkirakan tiga kali lipat pada tahun 2030. “

Populasi menurun

Alexander County tidak sendirian di antara tetangganya di selatan Illinois yang mengalami penurunan populasi yang dramatis dalam beberapa tahun terakhir. Faktanya, kelima kabupaten yang berbatasan dengan Sungai Ohio mengalami penurunan yang signifikan. Kabupaten Pulaski, Pope dan Hardin semuanya mengalami penurunan lebih dari 15 persen, sementara Massac County kehilangan sekitar 8,2 persen populasinya.

Di seluruh Amerika, sensus 2020 mengungkapkan pergeseran yang cukup besar dari daerah pedesaan ke daerah yang lebih perkotaan dan pinggiran kota. Tetapi penurunan dramatis di Alexander County – dan Kairo khususnya, yang sekarang turun menjadi hanya lebih dari 1.700 orang – adalah unik.

Baca Juga : Mencari Keseimbangan Baru untuk Kebijakan AS di Timur Tengah

Daerah di mana Kairo sekarang duduk pertama kali diselesaikan oleh penjelajah Prancis. Lewis dan Clark berhenti di sana dalam ekspedisi mereka untuk memetakan area Pembelian Louisiana. Dan selama Perang Saudara, itu adalah rumah Fort Defiance, di mana tentara Union yang dipimpin oleh Jenderal Ulysses S. Grant mempertahankan sungai dari pasukan Konfederasi.

Selama bertahun-tahun setelah perang, Kairo merupakan pusat transportasi penting untuk lalu lintas truk dan kereta api, serta lalu lintas sungai. Data sensus menunjukkan populasinya mencapai puncaknya pada tahun 1920 di lebih dari 15.000, tetapi telah terus menurun sejak saat itu.

Beberapa atribut yang menurun ke ketegangan rasial yang telah menjangkiti masyarakat selama lebih dari satu abad. Pada tahun 1909, itu adalah tempat hukuman mati tanpa pengadilan terhadap seorang pria kulit hitam bernama Will “Froggie” James, yang telah didakwa dengan pemerkosaan dan pembunuhan seorang wanita kulit putih berusia 22 tahun.

Ketegangan berlanjut hingga tahun 1960-an dan 1970-an ketika orang kulit hitam di komunitas tersebut melakukan boikot selama bertahun-tahun terhadap bisnis kulit putih yang menolak mempekerjakan pekerja kulit hitam.

Selama beberapa dekade, semua fasilitas umum Kairo dipisahkan secara ras, termasuk kompleks perumahan umum. Itu akhirnya berakhir, ketika keluarga kulit putih meninggalkan kota dan orang kulit hitam merupakan bagian yang lebih besar dari keseluruhan populasi. Sensus terakhir menunjukkan Kairo sekarang 70 persen Hitam.

Unit-unit rumah itu, bagaimanapun, ditutup dan dihancurkan pada 2019 karena kondisi yang menyedihkan, mendorong eksodus sekitar 400 rumah tangga yang diberi voucher untuk pindah ke fasilitas perumahan umum lainnya di negara ini.

Klein, bagaimanapun, mengatakan dia berpikir ada alasan yang lebih kompleks untuk penurunan tersebut. Antara lain, dia menunjuk pada penyelesaian I-57, yang mengalihkan lalu lintas jalan raya dari kota, dan pertumbuhan ekonomi yang lebih kuat di kota-kota terdekat seperti Cape Girardeau, Missouri, yang telah menarik banyak orang untuk pekerjaan yang lebih baik.

“Maksudku, tidak ada kesempatan di sini,” katanya. “Saya cukup beruntung – saya tidak tahu apakah itu berkah atau kutukan – untuk dapat menemukan pekerjaan di sini dan tinggal. Tentu saja, saya memiliki lima saudara laki-laki. Semuanya telah bermigrasi keluar dari sini untuk bekerja.”

Perwakilan Negara Bagian Patrick Windhorst, seorang Republikan dari Metropolis, di Massac County, yang lebih jauh ke hulu di Ohio, mengatakan dia telah melihat hal yang sama terjadi di seluruh Illinois selatan.

“Kami akan melihat siswa kami, banyak dari mereka, meninggalkan negara bagian untuk kuliah dan mereka tidak akan kembali, yang tidak biasa di daerah pedesaan,” katanya. “Banyak anak muda tertarik ke Nashville karena itu adalah daerah yang sangat berkembang sekarang dan hanya sekitar dua jam dari Metropolis.”

Tetapi Windhorst mengatakan dia juga khawatir bahwa wilayah itu kehilangan populasi bahkan di antara orang-orang yang tinggal di daerah itu tetapi memilih untuk pindah melintasi batas negara bagian.

“Ada orang-orang yang seusia saya dan sedikit lebih muda – saya berusia pertengahan 40-an, kita berbicara tentang orang-orang yang mungkin berusia 30 hingga 45 tahun – yang bahkan bekerja di Metropolis atau bekerja di Illinois, tetapi hanya pindah ke seberang sungai ke Paducah (Kentucky),” katanya.

“Keluhan umum adalah pajak properti. Keluhan umum adalah ada lebih banyak hal yang harus dilakukan di sana. Mereka melihatnya memiliki lebih banyak peluang. Ada komponen yang ditunjukkan orang, perpajakan dasar secara keseluruhan. Mereka merasa seperti membayar pajak lebih sedikit. , mereka mendapatkan lebih banyak untuk gaji mereka jika mereka hanya menyeberangi sungai.”

Menaruh harapan di sungai

Situs di mana pelabuhan sungai direncanakan berada di sepanjang Mississippi, sekitar lima setengah mil ke hulu dari pertemuan itu. Mengemudi di sepanjang tanggul yang melindungi Kairo dari sungai, Klein menunjuk ke area di mana sebagian besar pembangunan pelabuhan akan dibangun. Dulunya sangat berkembang, sebelum lalu lintas truk dialihkan dari kota, tetapi sekarang sebagian besar hanya padang rumput.

Tanah tersebut dimiliki oleh perusahaan utilitas, yang membayar seseorang untuk memotong jerami di tanah tersebut. Rencananya, ketika pelabuhan beroperasi, pendapatan akan dibagi antara Alexander County, kota Kairo, dan utilitas. Klein mengatakan utilitas akan menggunakan bagiannya untuk mengurangi biaya pelanggan.

Harapannya adalah proyek ini akan memacu ratusan pekerjaan konstruksi, dan kemudian ratusan pekerjaan tetap bagi pekerja di pelabuhan – pekerja yang diharapkan akan membeli rumah di daerah tersebut dan menyediakan basis ekonomi untuk pembangunan kembali toko kelontong, toko obat, pompa bensin dan fasilitas dasar lainnya kurang di kota.

Potensi dampak ekonomi semacam itu telah membantu anggota parlemen negara bagian dari wilayah tersebut mengumpulkan dukungan, pertama dari mantan Gubernur Republik Bruce Rauner, dan sekarang dari Gubernur Demokrat JB Pritzker, serta dari anggota parlemen dari kedua partai dan semua bagian negara bagian. .

“Saya mendapat dukungan penuh dari kedua sisi lorong,” kata Senator Fowler. “Ini sangat fenomenal. Anda tahu, ketika saya membicarakan ini, dan Anda memiliki publikasi seperti Waterways Journal yang menulis beberapa artikel … mereka melihat peluang.”

“Saya percaya itu akan menjadi pendorong ekonomi untuk seluruh wilayah,” kata Rep. Windhorst. “Dan tidak hanya untuk Illinois paling selatan, tetapi juga Kentucky barat dan Missouri tenggara. Saya yakin, itu akan menjadi pendorong ekonomi yang besar, bahkan setelah konstruksinya ketika beroperasi penuh.”

Distrik pelabuhan baru-baru ini menandatangani perjanjian kerja proyek, memastikan bahwa sekitar 500 pekerjaan konstruksi akan diisi oleh serikat pekerja, elemen kunci dalam mengamankan pendanaan negara dari program Rebuild Illinois.

“Pelabuhan sungai Kairo akan menjadi contoh cemerlang dari kepemimpinan Illinois,” kata Pritzker pada upacara yang menandai penandatanganan perjanjian itu. “Pekerjaan bagus, investasi multigenerasi dalam pertumbuhan ekonomi dan revitalisasi masyarakat – pelabuhan ini akan menjadi mercusuar, mercusuar untuk kemajuan di Illinois selatan dan untuk seluruh negara bagian Illinois kita.”

Namun, proyek ini belum selesai. Klein mencatat bahwa lebih dari 20 izin negara bagian dan federal harus diperoleh, termasuk izin lingkungan serta izin dari Korps Insinyur Angkatan Darat AS, yang memiliki yurisdiksi atas sungai.

“Mereka bersedia berusaha sekuat tenaga,” kata Klein tentang Korps Insinyur. “Dalam percakapan kami dengan mereka, mereka tidak pernah memberi tahu kami tidak.”

Di antara masalah lingkungan, katanya, sebelum tanggul sungai dibangun pada awal abad ke-20, sebagian besar lahan yang direncanakan proyek adalah dasar sungai yang rawan banjir. Dan meskipun pernah dikembangkan, sekarang sebagian besar kosong dan sistem drainase tidak dipelihara selama 50 tahun atau lebih.

“Tapi ada perbaikan yang berbeda, katakanlah, dilakukan di sisi sungai untuk mengontrol saluran, aliran sungai,” kata Klein. “Itu telah dilakukan dalam, katakanlah, 20 tahun terakhir, ke tempat itu sebenarnya menggeser saluran utama lebih ke Missouri, yang memungkinkan lebih banyak ruang di sisi Illinois, dan Anda tidak mendapatkan sedimen. Di mana kami ingin menempatkannya. dermaga kami, tidak perlu dikeruk. Itu mempertahankan air dalam sepanjang tahun, air bebas es.”

Dengan asumsi semua izin berlaku, Klein mengatakan konstruksi dapat dimulai pada 2022 dan pelabuhan dapat beroperasi pada 2024.